1984年(昭和59年)、岡山市で1つのローカル私鉄が、その役割を終えました。岡山駅から宇野線(瀬戸大橋線)で南に1駅、大元駅から分岐していた岡山臨港鉄道です。岡山臨港鉄道の開業は、1951年(昭和26年)8月1日。以来、広大な干拓地に建設された工場地帯への通勤、貨物輸送を担ってきましたが、大元駅での乗り換えが災いし、岡山市中心部へ直通するバス路線に乗客を奪われ、頼みの綱だった貨物輸送も、国鉄改革による合理化の波により激減していきました。わずか1駅ということもあり、岡山駅への直通運転は開業当初からの悲願となっていましたが、設備投資や安全基準対策が壁となり、結局最後まで実現には至らず、33年という短い歴史に終止符を打ちました。

こちらは現在、遊歩道「臨港グリーンアベニュー」として残る岡山臨港鉄道の廃線跡です。ここから鉄道の音が消えて32年の歳月が流れました。それは岡山臨港鉄道の動いていた年月と、ほぼ同じ時間・・・。

いえ実は、この鉄道の歴史は、それより、もう少しだけ、わずかに深くて長いのです。

★↓地図をクリックすると拡大表示します↓★

数年に渡り、大阪−姫路で調査を続けてきた、日本初、そして世界初の高速鉄道計画、弾丸列車構想。幻と消えたと思われた、その建設予定ルートは、調査を進めるうちに、現地で様々な痕跡を確認。大阪ー神戸、明石−姫路の建設予定地が判明し、最後に難航した神戸−明石も確定して、遂に新大阪−新姫路の建設予定ルートが明らかになりました。そうなると次に気になるのが、新姫路から西の様子です。現在の赤穂線沿線を進み、宇野線大元駅付近に新岡山駅を建設予定だったと言われる、弾丸列車構想。果たして今でも、現地に痕跡は残されているのでしょうか。そして、その予定地は・・・。70年以上前の未完の高速鉄道計画、岡山に消えたローカル私鉄、岡山臨港鉄道の歴史には、その影響が、深く刻み込まれていました。今回より、調査地点は兵庫県から岡山県へ。第1部完結編からの続きです。

1991年6月末、岡山県の東部を走っていた1つのローカル私鉄が姿を消しました。片上駅から、山陽本線の和気駅を経由し、柵原(やなはら)駅まで33.8kmを結んでいた同和鉱業片上鉄道です。柵原鉱山の鉱石輸送など貨物主体の鉄道であったため、もともと旅客の利用は少なく、貨物がトラック輸送に切り替えられると、命脈を絶たれる形となってしまいました。

こちらは終点に近い、吉ヶ原駅と柵原(やなはら)駅の間に残る廃線跡。廃止後25年が経とうとしていますが、築堤がしっかりと残っていました。

兵庫県宝塚市。六甲山系の東の端に位置し、武庫川の流れが美しい風光明媚な街です。手塚治虫の出身地であり、宝塚歌劇でも知られ、かつては遊園地の「宝塚ファミリーランド」も有名でした。その宝塚の公式(正式?)な表示を気にしている方は、あまりいませんし、こうしてパソコンで入力していても気に留めることもなく「塚」の字が出てきますが、実は宝塚の塚は、点を付けるのが公式となっています。
宝塚市の「塚」の字は、右側の字が正解。点が付いている方を公式表示としています。これは「塚」の旧字体。住所を書くときに、意識して点を付けている人は少ないのではないでしょうか。旧字体を使用している自治体はそう多くはありませんが、関西では他に奈良県「五條市」があります。五條市では「五條」を正式として「五条」の表記は認めておらず、五条市と書く人はまずいないようです。ただJRの駅は「五条駅」となっており、一部に混乱が。五條市ですら、そういった感じですから、点が「あるか、ないか」だけの宝塚市はもっと混乱しそう。果たして、実際の街の様子は、どうなっているのか。今回は宝塚市を訪ねてみることにしました。

正月までの暖かさは吹き飛び、寒い日が続いています。1月24日、25日には、過去最強規模の寒波が九州、四国、中国地方を襲い、各地で大雪となりました。神戸でも1月24日の最高気温は2.3℃、最低気温は氷点下3.3℃と大変な寒さとなりました。

ということで(?)1月24日、六甲山上の六甲ガーデンテラスです。雪こそありませんが、日も落ちる夕方・・・六甲山は、もう大変な寒さ。手元の温度計で、氷点下8℃(!)となっていました。もはや寒いというより、痛いという感じ。走っている車も少なく、観光客の姿も多くはありません。北海道にいるかのような寒さですね・・・。

山陽新幹線全線開業40周年として運転を開始したエヴァンゲリオン新幹線「500 TYPE EVA」に乗車し、一路西へ。長い時間に感じられる退避の停車時間も、ホームでの人々の多さに、時間が短く感じられます。異色の500系、エヴァンゲリオン新幹線、前編からの続きです。

★↓前編の記事は、こちらをどうぞ↓★

エヴァンゲリオン新幹線「500 TYPE EVA」発進(前編)

ということで14時43分、10分停車の徳山駅です。今回「500 TYPE EVA」となった500系新幹線車両ですが、通常の「こだま」としての運用のため、内装まで全てがエヴァ絡みとなっている訳ではありません。8両編成での運転ですので、一番最後尾(新大阪より)の8号車から、車内の様子を見てみることにしました。

2015年11月7日、山陽新幹線全線開業40周年とTVアニメ「エヴァンゲリオン」放送開始20周年を記念した特別企画として、「新幹線エヴァンゲリオンプロジェクト」500系新幹線「500 TYPE EVA」の運転が開始されました。2017年3月までの予定で、通常の「こだま」号として「博多−新大阪」を1往復するものですが、500系新幹線「500 TYPE EVA」とは、どのような列車なのか。全線開業40周年を迎えた山陽新幹線を訪ねてみることにしました。

★↓写真をクリックすると拡大表示します↓★

ということで、新神戸駅です。数分おきに停車しては発車していく新幹線。新神戸駅は待避線がなく本線に直接ホームが設けられているため、ここでの追い抜きはありません。大阪に近いという理由からか、昔は停車せず通過する列車も多かったのですが、現在は当たり前のように全便停車となりました。

1月17日、日曜日、日差しのない寒い朝となりました。夕方から天気は下り坂で、山間部では雪となりそうです。本日は1995年に発生した阪神淡路大震災の日。すでに21年が経過し、神戸市内では震災を知らない人も増え、震災の記憶の風化を指摘する声も聞かれるようになっています。

2016年1月17日、神戸の元町商店街です。正月気分も抜けた、真冬の1日。人の姿はそう多くはありません。

淡路島の南部には、立川水仙郷と黒岩水仙郷があり、毎年1月から2月にかけて水仙が咲き乱れることで知られてます。今年も新年早々、さっそく水仙が見ごろということで、淡路島へと行ってみることにしました。

洲本市から、県道を更に南へ。道も細くなり、南側の海岸線が近付いてくると、目的の立川水仙郷の看板が見えてきました。それにしても、手書き風の怪しさ満点の看板・・・カタカナ手書きの「ナゾのパラダイス」の文字が、さらに怪しさを引き立てています。

1月9日から11日は、十日戎です。今年も西宮神社に参拝。

9日、宵えびすの西宮駅前です。今年は十日戎の3日間が、ちょうど土日祝に当たっており、人出も多そう。こみ合わないうちに、と午前10時に到着しました。

新年あけましておめでとうございます。

2016墨仙

著作・墨仙(複製を禁じます)

2009年から2015年まで、満6年に渡って続けてまいりました「いそしずのライナーノート」は、記事件数が650本、3〜4日に1本のペースで書き続けた計算となり、2015年12月末には140万PVを超えて、大変貴重な経験となりました。この場を借りまして、改めて御礼申し上げます。掲載写真は10,000点以上となり、ブログ容量的にも限界を迎えたことから、このたび「いそしずのライナーノート供廚箸靴董⊃靴燭忘峠佝致します。準備が至らず、告知が遅れましたこと、お詫び申し上げます。今後とも、よろしくお願い致します。

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